Main menu

header

cotnari wide

708 2 2de Silviu Ghering şi Eduard Popa

Melville Louis Kossuth Dewey s-a născut la 10 decembrie 1851, în oraşul Adams Center, New York, cel mai mic dintre cei cinci copii ai familiei. A urmat cursurile Colegiului Amherst (1870-1874), timp în care a fost asistent bibliotecar, activitate continuată până în 1876, la biblioteca din colegiu, pe care a reorganizat-o pe baza propriului sistem de clasificare şi de ordonare a publicaţiilor, invenția vieții sale: Clasificarea Zecimală Dewey (Dewey Decimal Classification - DDC). Un sistem revoluționar la acea vreme de catalogare bibliografică. Sistem care clasifică şi organizează cărțile pe rafturile unei biblioteci într-un mod specific și într-o ordine repetabilă care ușurează considerabil identificarea, găsirea și plasarea ulterioară a oricărei cărți. Sistemul Dewey este utilizat azi de peste 200.000 de biblioteci din cel puțin 135 de țări.

Biblioteca și formarea de bibliotecari au fost pasiunile sale pentru care și-a dedicat toată viața. Revenind la biografia sa, în 1876 a înfiinţat publicația „American Library Journal”, la conducerea căreia a fost între anii 1876 şi 1881. Tot în 1976 a fondat și „Library Bureau” al cărui scop era modernizarea sistemului de organizare și de funcționare al bibliotecilor. Între 1883 și 1888 a lucrat ca bibliotecar şi profesor de biblioteconomie la Colegiul Columbia din New York. În 1887 a fondat și a inaugurat școala de bibliotecari „School of Library Economy at Columbia”, pe care ulterior, în 1889, a transferat-o la New York, Albany, sub denumirea „New York State Library School”. În 1888 a devenit director la New York State Library, deţinând şi funcţiile de secretar şi trezorier al Universităţii din New York. În 1885 a înfiinţat „Lake Placid Club”, o fundaţie pentru educație care în 1923 ajunsese la 39 km pătrați, 356 de clădiri (dintre care 110 locuințe), școală primară, școală de schi, teatru cu 1.200 de locuri, 21 de terenuri de tenis, 7 terenuri de golf, stație de pompieri, 1.100 de angajați. A fost directorul acestei „stațiuni” de învățământ și recreere pentru bibliotecari în perioada 1906-1926. A fost căsătorit de două ori, cu Annie R. Godfrey, cu care a avut un fiu, Godfrey, și cu Emily McKay Beal. A murit în Lake Placid, Florida, la 26 decembrie 1931, în urma unui accident cerebral. În 1951 a fost inclus în „Hall of Fame” al American Library Association.